Ένα ανερχόμενο αστέρι για την ελληνική κωπηλασία

Μπορεί στο Πανευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Κωπηλασίας Κ23 που διοργανώθηκε στα Ιωάννινα (7-8 Σεμτπεμβρίου) να μην αγωνίστηκε, ωστόσο η Άσπα Χριστοδουλίδη δεν πτοήθηκε και προσέφερε στη διοργάνωση απο άλλο πόστο, αυτό της εθελόντριας. Η ταλαντούχα αθλήτρια, η οποία συστήθηκε στο ευρύ κοινό μέσω της συμμετοχής της στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Α/Γ του Λιντς, της Αυστρίας πλέον δηλώνει απόλυτα έτοιμη να δώσει τον καλύτερο της εαυτό, για να τιμήσει ξανά τα γαλανόλευκα κουπιά.

 «Η κωπηλασία με έχει μαγέψει»

Κάνοντας μια αναδρομή στο παρελθόν και στην πρώτη της επαφή με το άθλημα, η 20χρονη αθλήτρια αναφέρει: «Είχε ασχοληθεί με το άθλημα και ο πατέρας μου, όντας φοιτητής στην Οξφόρδη. Επομένως, όταν μεγάλωσα ψάξαμε όμιλο και γι’ εμένα. Ξεκίνησα την κωπηλασία στην ηλικία των 12 χρονών στον όμιλο της ΜΑΚΚ κι από τότε κόλλησα».

 

“Κατά την διάρκεια τελετής έναρξης του Πανευρωπαϊκού Κ23 των Ιωαννίνων”
«Είμαι Ελληνορωσίδα (από Έλληνα πατέρα και Ρωσίδα μητέρα), γεννήθηκα στην Ελλάδα, όμως στην ηλικία των 2 χρονών μετακομίσαμε οικογενειακώς στην Ιταλία και ύστερα στην Αυστραλία. Κάποια στιγμή επιστρέψαμε στην Ελλάδα για τέσσερα χρόνια. Ξαναφύγαμε όμως, αυτή τη φορά για Πολωνία και τέλος εγκατασταθήκαμε στις ΗΠΑ για τις σπουδές μου. Ο πατέρας μου είναι διπλωμάτης, επομένως λόγω των μεταθέσεων του έζησα σε πολλά μέρη», αφηγείται η πολλά υποσχόμενη αθλήτρια.

 

«Με βελτίωσε κωπηλατικά η Αμερική»

Αν και η Α. Χριστοδουλίδου πέρασε μεγάλος μέρος της ζωής της εκτός ελληνικών συνόρων, κάθε άλλο παρά άπειρη είναι από την ελληνική κωπηλασία, καθώς όπως αναφέρει: «Την περίοδο που βρισκόμουν στη ΜΑΚΚ είχα συμμετάσχει σε δυο κοινόβια ανάπτυξης και είχα πάρει και δυο χάλκινα μετάλλια στο πανελλήνιο, στο σκιφ κορασίδων το 2015 και στο σκιφ νεανίδων το 2017. Με το που τελείωσα το λύκειο έφυγα για τις ΗΠΑ. Θεωρώ ότι εκεί έκανα τη μεγάλη βελτίωση. Κυρίως λόγω του ότι κάναμε καθημερινή  και έντονη προπόνηση. Ήταν μεγάλη εμπειρία αυτή γι’εμένα».

 

“Με τα χρώματα της ΜΑΚΚ”

 

Σχετικά με τις ακαδημαϊκές της σπουδές στις ΗΠΑ, τονίζει: «Σπουδάζω με αθλητική υποτροφία στο Πανεπιστήμιο του Τέξας, στο τμήμα Διακυβέρνησης. Μου αρέσει πολύ η πολιτική. Νομίζω έμοιασα στον πατέρα μου σε αυτό και μάλλον θα βαδίσω στα χνάρια του».

«Δίνω πάντα το 100%»

Παράλληλα αναφέρεται και στην ομάδα του πανεπιστημίου της: «Είμαστε περίπου 65-70 κορίτσια και κατεβάζουμε στο πρωτάθλημα μόνο τρεις βάρκες, δυο οχτακώπους και μια τετράκωπο. Εγώ αγωνίζομαι στην πρώτη οχτάκωπο. Φέτος, στο NCAA (σ.σ το πανεπιστημιακό πρωτάθλημα των ΗΠΑ) βγήκαμε 2ες, πίσω από το πλήρωμα του πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον, στο οποίο συμμετείχε η Σοφία (Ασουμανάκη). Δεν τραβάμε μικρά κουπιά, επειδή στο NCAA υπάρχουν μόνο τα αγωνίσματα της τετρακώπου και της οχτακώπου. Έχουμε και μικρές βάρκες, μόνο όμως για προπόνηση. Είναι δύσκολο να προκριθείς στην πρώτη βάρκα. Παρ’ όλ’ αυτά, εγώ, σαν Άσπα προσπαθώ πάντα να δίνω το 100%».

 

 

Επιπλέον, κάνει λόγο και για την ευκαιρία που της δόθηκε στην εθνική ομάδα: «Δεν αισθανόμουν ιδιαίτερα έτοιμη να μπω στην εθνική όταν ήμουν στη ΜΑΚΚ. Φέτος όμως αισθάνομαι αρκετά προετοιμασμένη. Άρχισα να νιώθω πιο έτοιμη στην Αμερική, βελτιωνόμουν και δυνάμωμα συνεχώς. Έτσι, έκανα τα τεστ της εθνικής και μέσα από αυτά φάνηκε ότι θα μπορούσα να κυνηγήσω κάτι περαιτέρω. Κάπως έτσι ενσωματώθηκα το καλοκαίρι για πρώτη φορά στο κοινόβιο, στην Καστοριά. Μου άρεσε πάρα πολύ, αν και δυσκολεύτηκα στην αρχή. Θεωρώ ότι ο κύριος λόγος για τον οποίο επιλέχθηκα ήταν τα αποτελέσματά μου στο εργόμετρο. Δεν είχα κατέβει στις προκρίσεις στις βάρκες, επειδή βρισκόμουν στην Αμερική».

«Ο κ. Ποστιλιόνε μου πρότεινε να μείνω»

«Ο κύριος Ποστιλιόνε μου πρότεινε να μείνω για ένα χρόνο στην Ελλάδα, ώστε να προπονούμαι με την εθνική και το δέχθηκα χωρίς ιδιαίτερη σκέψη. Ενημέρωσα και τον προπονητή μου στην Αμερική και μου είπε ότι έπραξα σωστά κι ότι θα μου κάνει καλό αυτή η απόφαση», αποκαλύπτει η φιλόδοξη αθλήτρια.

Μπορεί στο παγκόσμιο πρωτάθλημα της Αυστρίας η Ελλάδα να αγωνίστηκε λαβωμένη, λόγω του τραυματισμού της Δήμητρας Τσαμοπούλου, παρ’ όλ’ αυτά οι φίλοι της κωπηλασίας γνώρισαν ένα νέο αστέρι, την Άσπα Χριστοδουλίδου. Σε μια αξιέπαινη προσπάθεια με την Αννέτα Κυρίδου κατέλαβαν την 6η θέση του Γ΄ τελικού (18η στη γενική κατάταξη) στο αγώνισμα του διπλού σκιφ των γυναικών.

“Με την Αννέτα Κυρίδου εν ώρα δράσης”
Όσον αφορά το βάφτισμα του πυρός της στο αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα, συμπαιραίνει: «Αγχώθηκα πάρα πολύ στο Λιντς, παρ’ όλ’ αυτά ένιωθα πολύ ενθουσιασμένη τρέχοντας σε μια τόσο σπουδαία διοργάνωση με την εθνική. Ο κάθε αθλητής πρέπει να δώσει τον καλύτερο του εαυτό, για να πετύχει τους στόχους που έχει θέσει. Πλέον καταλαβαίνω τι θυσίες θέλει ο πρωταθλητισμός».

 

Επιμέλεια: Κωνσταντίνος Κατσαρέας- Σταύρος Καραχάλιος